La Chine du 21e siècle peut-elle vraiment devenir la puissance douce et dure de l’Amérique du 20e siècle?

Oui sur le soft power, non sur le hard power.

La puissance dure est facile. Les Chinois n’ont jamais été très désireux de s’emparer de terres étrangères lointaines. Si quoi que ce soit, ils veulent garder les étrangers à l’écart, pas les faire entrer dans le giron, c’est pourquoi ils ont construit la Grande Muraille il y a plus de deux mille ans. Au fur et à mesure que la Chine augmentera sa prospérité, elle construira une armée plus puissante, mais son seul but est d’aider le pays à conserver ce qu’il a déjà, pas à reprendre ce qu’il n’a pas (mise en garde, puisque Taiwan est une terre que les Chinois considèrent comme leur (l’Armée populaire de libération pourrait être déployée pour prendre le contrôle de cette province «capricieuse»).

Passons maintenant au sujet du soft power. Les États-Unis ont réussi à accumuler une quantité incroyable de puissance douce au cours du XXe siècle, car ils avaient les meilleures réponses à la question la plus urgente du siècle dernier, à savoir l’amélioration des moyens de subsistance de l’humanité dans son ensemble. De même, la Chine accumule et continuera d’amasser une quantité tout aussi impressionnante de puissance douce au XXIe siècle, car c’est maintenant la Chine qui a les meilleures réponses au problème le plus urgent du siècle actuel, qui est ENCORE d’améliorer les moyens de subsistance de l’humanité en tant que entier.

Le problème global reste le même, car la grande majorité du monde continue d’être plongée dans une pauvreté extrême. Quiconque promet une vie meilleure aux masses de l’humanité se blottit et peut réellement démontrer un certain succès vérifiable récoltera nécessairement d’énormes quantités de soft power. En d’autres termes, l’humanité fournira une autorité morale à tout pouvoir qui, selon elle, peut leur apporter le plus d’avantages économiques. Premièrement, ce pouvoir doit démontrer qu’il est capable de fournir la prospérité à son propre peuple, ce que les États-Unis ont en fait réalisé au XIXe siècle. Deuxièmement, il doit démontrer qu’il se soucie d’aider ce grand nombre d’êtres humains qui vivent une vie pire que son propre peuple, ce que les États-Unis ont réalisé grâce à des programmes tels que le plan Marshall, le Peace Corps, la Banque mondiale et l’International Monetary. Fonds. Enfin, il doit démontrer son engagement à défendre l’humanité contre des forces qui mettraient en danger sa capacité à atteindre la prospérité, dont la plus importante au XXe siècle a été la montée des idéologies totalitaires.

Malheureusement, alors que nous entrons dans le 21e siècle, les pouvoirs (l’Occident industrialisé), les idées (capitalisme et démocratie) et les institutions (la Banque mondiale, le FMI, diverses organisations d’aide au développement) qui ont guidé le développement de l’humanité au 20e siècle ont été corrompus, et à leur tour, sont devenues les forces mêmes qui entravent maintenant la marche en avant de l’humanité vers une plus grande prospérité. Ce qui était autrefois créé pour améliorer les segments les plus pauvres de l’humanité n’existe plus que pour servir les segments les plus riches de l’humanité, et les résultats ont été vraiment mauvais. Au niveau national, les inégalités de revenus aux États-Unis et dans le reste de l’Occident industrialisé sont maintenant à leur plus haut niveau depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, car les salaires de la classe ouvrière ont stagné tandis que les revenus des classes supérieures ont monté en flèche. Au niveau international, l’application de l’ordre mondial existant par les policiers du monde a entraîné une augmentation des niveaux de mortalité et de destruction dans les pays en développement. Enfin, les États-Unis ont publiquement renoncé à leur responsabilité de ne même pas diriger, mais simplement d’aider à contrer le plus grand danger pour la prospérité humaine continue (et peut-être même la survie) au 21e siècle: le changement climatique.

La Chine arrive donc avec un message: «Je ne laisserai pas des choses comme la démocratie, le capitalisme de libre marché ou tout autre concept occidental entraver le développement économique.» Ce message fait peur à juste titre à l’Occident, mais ne fait pas vraiment peur à la grande majorité des êtres humains vivant dans les pays en développement avec moins de 2 dollars par jour. Après tout, ce qui les préoccupe, ce ne sont pas les libertés politiques, mais les opportunités économiques qui leur permettent de mettre de la nourriture sur leurs tables, des toits au-dessus de leur tête et des vêtements sur le dos. Ils regardent la Chine et voient un pays qui a connu le plus grand miracle économique de tous les temps, un pays qui a réduit son pourcentage de personnes vivant avec moins de 2 dollars par jour de 88% en 1981 à 2% en 2013. Ils voient un pays qui est la construction d’infrastructures à un rythme effréné non seulement en Chine mais aussi à l’étranger. Ils voient un pays qui veut s’assurer sa place en tant que pays le plus puissant du monde, non pas avec des bombes et des balles, mais avec le commerce et l’investissement (l’Initiative Belt and Road et la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures viennent à l’esprit). Enfin, ils voient un pays qui mène la charge contre le changement climatique non pas en disant aux autres pays quoi faire, mais en promettant à d’autres pays ce que la Chine elle-même fera.

Oubliez donc Hollywood, la musique pop ou Coca-Cola. Ce ne sont pas les sources du soft power, mais plutôt les manifestations extérieures du soft power existant. La seule question qui concerne la grande majorité de l’humanité est de savoir quelle superpuissance peut les aider à vivre une vie meilleure. Celui qui fournira la meilleure réponse gagnera la lutte pour le soft power, et les films, la musique et les marques suivront naturellement.

À l’aube du 20e siècle, l’Amérique était, comme la Chine, une superpuissance montante, avec une croissance très rapide qui la mettrait bientôt en avance sur ses concurrents. Mais c’est là que s’arrêtent les similitudes entre les États-Unis et la Chine.

1: L’Amérique a toujours été une société relativement avancée et développée qui l’a aidée à devenir à la fois une puissance dure et douce à l’échelle mondiale. D’un autre côté, la Chine a été foutue par l’impérialisme européen et japonais, puis par un autre demi-siècle de mauvaise gestion économique et de répression sous Mao qui n’a pas développé le pays. La Chine se remet toujours des conséquences de ce qui précède, tandis que l’Amérique n’a pas ce fardeau. En termes de développement économique et scientifique global au début du XXe siècle, l’Amérique était dans une meilleure position que la Chine aujourd’hui.

2: La guerre entre les grandes puissances aurait été courante jusqu’à l’invention des armes nucléaires. Dans un monde prénucléaire, les guerres entre les grandes puissances peuvent changer radicalement l’équilibre des pouvoirs entre les nations très rapidement, mais à l’ère nucléaire, de telles guerres ne se produisent plus, de sorte que l’équilibre mondial des forces est plus susceptible de changer lentement.

3: Culture: l’Amérique est une nation largement composée d’immigrants européens, par conséquent l’Amérique pourrait facilement exporter sa culture en Europe, ce qui signifie que les films hollywoodiens et la musique américaine se vendent facilement en Europe. La Chine n’a pas vraiment un continent entier de personnes partageant les mêmes idées vers lesquelles elle peut exporter sa culture.

4: Les valeurs politiques de l’Amérique, à savoir la liberté d’expression et ses attitudes sociales libérales, soutiennent davantage les artistes et les artistes car ils sont libres de créer des médias qui critiquent les États-Unis et leur histoire. Les universitaires et les militants sociaux sont également autorisés à exprimer et à proposer des idées plus radicales qu’en Chine, ce qui restreint les expressions créatives et intellectuelles de son peuple et entrave ainsi ses capacités de soft power.

5: Géographie: l’Amérique se situe entre presque tous les principaux continents du monde – à travers l’Atlantique est l’Europe et l’Afrique, au sud est l’Amérique latine et à travers le Pacifique est l’Asie de l’Est. Cela rend la projection de la puissance militaire mondiale beaucoup plus facile pour l’Amérique que pour la Chine, qui est géographiquement confinée à l’Asie de l’Est.

En conclusion, il est hautement improbable que la Chine devienne une puissance douce comme l’Amérique l’a fait au 20e. Si elle doit jamais rivaliser avec l’Amérique en puissance militaire dure, elle a un long chemin à parcourir, mais elle peut y arriver en raison de la taille et de la puissance économique du pays, mais même si les capacités militaires générales de la Chine dépassent les États-Unis, elles seront probablement confinées en Asie de l’Est.

Sauf en cas de crise massive imprévue. En dehors de cela, la Chine aura un certain nombre de pouvoirs différents qui limiteront son pouvoir.

L’autre question est idéologique. Les États-Unis et l’Union soviétique avaient des idéologies universalistes qui justifiaient d’étendre leur pouvoir à travers le monde entier. Pas la Chine. L’idéologie chinoise est nationaliste plutôt qu’internationaliste, et il faudrait une sorte de crise mondiale pour changer cela.

Cela ne veut pas dire que cela ne se produira pas, mais une chose qui différencie le XXIe siècle du XXe est que toute guerre mondiale capable de provoquer un réalignement du pouvoir aussi massif que ce qui s’est produit pendant la Seconde Guerre mondiale est susceptible de détruire également la planète dans le processus.

J’ajouterais également que l’ascension de l’Amérique a énormément bénéficié du fait de suivre les traces de l’Empire britannique. Sur le front du soft power, la langue anglaise avait déjà été établie dans de nombreux coins du globe. Sur le front du pouvoir dur, l’Amérique a été en mesure de prendre de nombreuses bases militaires et accords de pouvoir locaux avec d’anciennes figures coloniales en raison de son association avec l’Empire britannique.

La Chine n’aura aucun de ces avantages. En fait, le soft power américain affecte grandement la vie en Chine actuellement. Tant que le commerce mondial est mené sur des mers contrôlées par la marine américaine et que la langue internationale des affaires et des voyages est l’anglais, la Chine ne sera pas en mesure d’égaler la domination de l’Amérique du 20e siècle.

Probablement à moins qu’il n’y ait une autre guerre comme la Seconde Guerre mondiale qui traumatise tous les autres grands acteurs à l’exception de la Chine. En fait, ce n’est pas possible même lorsque cela se produit. Avec une population aussi importante à nourrir et une telle rareté des ressources par habitant, la Chine aurait besoin de la prospérité des autres pays pour prospérer. Lorsque c’est le cas, la Chine n’est pas du moins la seule superpuissance.

L’Amérique a été contrainte à contrecœur de se lancer dans la géopolitique pour sauver la Chine et l’Europe de l’impérialisme. Espérons que ce siècle ne connaîtra pas de catastrophe comparable, mais si c’est le cas, nous pourrions être reconnaissants à la Chine d’avoir sauvé la situation.